Schmerzmanagement: Wahrnehmung ist Realität

Was ist Schmerz? Um das Wesen des Schmerzes zu verstehen und ihn wirksam behandeln zu können, müssen wir uns die physischen, emotionalen und psychologischen Faktoren ansehen, die das Schmerzempfinden des Einzelnen bestimmen.

Faktoren, die das Schmerzempfinden beeinflussen
Die Art und Weise, wie ein Mensch Schmerzen wahrnimmt, ist das Ergebnis physiologischer und physischer Faktoren. Schmerz ist eines der wichtigsten Kommunikationsmittel des Körpers, und die Art und Weise, wie jeder Mensch Schmerzen verarbeitet, beinhaltet komplexe neuronale Phänomene. Nervenzellen erkennen potenziell schädliche Reize und senden ein Signal an das Gehirn, das die Bedrohung bewertet und eine Reaktion koordiniert.

Obwohl das körperliche Schmerzempfinden sehr subjektiv ist, ist es für die meisten Menschen sehr schwer, Schmerzen zu ignorieren, die ihren Ursprung im Kopf haben, insbesondere Zahnschmerzen. Karies, Empfindlichkeit, Abszesse und Parodontalerkrankungen gehören zu den häufigsten Schmerzarten, die Patienten dazu veranlassen, ihren Zahnarzt aufzusuchen.

Schmerz und Emotionen
Emotionen haben einen großen Einfluss auf die Schmerzerfahrung, und der emotionale Zustand des Einzelnen beim Zahnarztbesuch ist entscheidend. Persönliche Faktoren wie Erinnerungen an frühere Erfahrungen, Alter, Geschlecht, soziale und kulturelle Einflüsse, Erwartungen und Einstellungen wirken sich darauf aus, wie der Einzelne den Schmerz interpretiert.

Die Aufgabe des Zahnarztes besteht darin, den emotionalen Zustand des Patienten zu verstehen und zu berücksichtigen, um die bestmögliche Behandlung für diesen Menschen zu gewährleisten.

Die Psychologie des Schmerzes und die Folgen der Zahnarztangst
Wenn es um Schmerzen geht, können psychologische Reize die gleiche Wirkung haben wie körperliche Reize. Wissenschaftliche Modelle des psychologischen Schmerzes ermöglichen es, diesen auf objektive Weise zu untersuchen.

In einer Studie (Eisenberger et al. 2003) wurden die Gehirne der Probanden gescannt, während sie ein interaktives Videospiel spielten. Wurden sie aus dem Spiel ausgeschlossen, so war die Reaktion des Gehirns ähnlich wie bei einem Nadelstich.

Schmerzen werden eher von Menschen angegeben, die ängstlich sind und Erinnerungen an schmerzhafte Erfahrungen haben. Auch jüngere Menschen und Menschen mit höherem Bildungsniveau berichten tendenziell häufiger über Schmerzen. Negative Emotionen können die Schmerzwahrnehmung ebenfalls verstärken.

Was sind die Folgen? Die Forschung zeigt, dass die Vernachlässigung der Zahnpflege zu Herzerkrankungen, Schlaganfall und Diabetes¹ führen kann. Menschen, die unter Zahnarztangst und Dentalphobie leiden, stellen ein höheres Gesundheitsrisiko dar, wenn sie eine Behandlung vermeiden. Sie leiden auch finanziell, da sie oft höhere Behandlungskosten verursachen, wenn sie warten, anstatt sich behandeln zu lassen, bevor es zu Komplikationen kommt.

Wie Schmerzbotschaften das Gehirn erreichen: die Gate-Control-Theorie
Nach der Gate-Control-Theorie des Schmerzes (Melzack & Wall, 1965) öffnet und schließt sich ein "Tor"-Mechanismus im zentralen Nervensystem, um Schmerzbotschaften zum Gehirn durchzulassen oder nicht. Bei der Übertragung von Nervensignalen ist es daher möglich, Schmerzbotschaften zu verstärken, zu reduzieren oder zu blockieren, bevor sie das Gehirn erreichen, wo der Schmerz verarbeitet und wahrgenommen wird. 

Zahnärzte können dieses Phänomen nutzen, um den Schmerz zu modulieren und die Patienten während der Behandlung zu entspannen.

Was kann der Zahnarzt tun?

Zahnärzte müssen bedenken, dass für Patienten, die unter Zahnschmerzen leiden, "Wahrnehmung Realität ist". Um Angst und Stress abzubauen, können sie zunächst eine beruhigende Umgebung schaffen. Es ist auch wichtig, sich über die neuesten Techniken zur Überwindung der Zahnarztangst auf dem Laufenden zu halten. Und es kann hilfreich sein, den Patienten die Physiologie des Schmerzes in einfachen Worten zu erklären.
¹WebMD.com dental care and diabetes

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